Czech

Zvíře, nadzvíře

2012, ISBN Host, Brno. Translated by Madla de Bruin

Darwin a jeho vývojová teorie, otázky genetiky a rasy, etnické konflikty, vztah člověka ke zvířatům… Co mají tato témata společného? Odpověď je překvapivá: koně, přesněji řečeno lipicána.

Kniha nizozemského spisovatele Franka Westermana Zvíře, nadzvíře se zabývá historií tajemných lipicánů a zároveň dějinami Evropy. Autorův zájem se odvíjí od setkání s lipicánem Conversanem Primulou v jízdárně De Tarpan u Assenu, kam Westerman v dětství docházel. Snaží se vystopovat osudy tohoto koně a jeho předků a přitom rozplétá fascinující historii chovu jednoho plemene na pozadí milníků evropských dějin.
Westerman se v tomto románu vydává na cesty, objevuje netušené souvislosti, setká se s nejrůznějšími lidmi, kteří příběh obohacují a větví. Kniha tak kombinuje fakta s autorovými osobními zážitky z dětství i z období, kdy k románu shromažďoval materiál.

El Negro

2007, ISBN 9788087053089, Pistorius & Olšanská, Z holandštiny přeložila Magda de Bruin-Hüblová. 

Osou knihy je příběh vycpaného černocha zvaného prostě El Negro, na kterého autor narazil jako student v provinčním španělském městečku Banyoles v roce 1983. Píše o tom:
„Vlastně jsem se o něm chtěl dozvědět úplně všechno. Kdo byl. Ale také: kdo ho vycpal, s jakým úmyslem? Kdo ho dopravil do Evropy, prodal, vystavil v muzeích? Představovali ho jako vzorek primitivního člověka? Jak se během doby změnil pohled, jakým na něj nazírali?“

El Negro nenechává autora v klidu ani později, když pracoval jako odborník na tropické zemědělství. Stále naráží na otázky a příběhy s ním spojené. Nakonec byl El Negro v roce 2000 vrácen do země svého narození a pohřben.
Vycpaný křovák je pro autora ovšem především důvodem i příležitostí pro řadu úvah týkajících se prosazování vlastní kultury, ale protože se nesnaží situaci zjednodušovat, nevedou jím pokládané otázky k jednoznačným závěrům. Nepředkládá hotová řešení, ale podněcuje k zamyšlení a hledání vlastních odpovědí. V kombinaci s poučeným líčením nejrozličnějších prostředí, v nichž Westerman konfrontuje i zdánlivě vzdálené a exotické jevy s každodenní praxí Evropana, je kniha velmi zajímavým a podnětným čtením.

Frank Westerman (1964) vystudoval vodohospodářství. V letech 1997-2002 pobýval jako dopisovatel deníku NRC Handelsblad v Moskvě. Svůj ruský pobyt zpracoval v následující knize Ingenieurs van de Ziel (Inženýři duší, 2002), v níž se očima vodohospodáře i milovníka literatury (Paustovskij, Platonov, Gorkij, Pilňak) snaží analyzovat stalinismus.