Wij, de mens

Paleo-MeToo in Wij, de mens - Fascinerend

'Ronduit meesterlijk', Pieter Waterdrinker. Rick Nieman: 'Fascinerende verhalen over wie wij zijn, oa over #Paleo-MeToo. Nieuwsgierig? Als ik u was zou ik het lezen.' Frank bij WNL over ontdekkingsreizigers naar ons fossiele verleden.

Verschenen 9/10/18 ISBN 9789021412122
Querido Fosfor

Allemaal slaan we verwoed met ons staart op het water, maar anders dan de walvis menen wij mensen dat ons spetteren ertoe doet.

Wie zijn wij? September 2003. In een grot op Flores, Indonesië, komt een fossiele oermens bloot te liggen van amper een meter groot. Rondom haar liggen skeletten van ratten zo groot als honden, olifanten zo klein als pony’s en een uitgestorven reuzenooievaar van 1 meter 80. Wat zegt deze spiegelwereld over wie wij zijn en waar wij vandaan komen?

Wij, de mens neemt de lezer mee op een filosofische wereldreis - van de Maasvallei tot op de vulkaanhellingen van Indonesië. De inzet is hoog. Want als wij de overtreffende trap van het dier zijn, waarin schuilt dan het onderscheid?

* * * * de Volkskrant: 'Ik kan het niet anders zeggen, elk boek van Frank Westerman sleept de lezer mee in een ongewone, onverwachte reis. Voor Wij, de mens geldt dit in verhevigde mate.'' - filosoof Hans Achterhuis

'Dit is Sapiens achter de schermen' - José Joordens, Naturalis

Parijs, Grande Galerie de l'Évolution. Primaten voor de primatenkast. 'De feiten laten mij niet los en ik laat de feiten niet los. Ik blijf ze optillen, omdraaien en belichten met het helmlampje van mijn verbeelding.'

Recensies

De pers over 'Wij, de mens'

* * * * 'Ik kan het niet anders zeggen: elk boek van Frank Westerman sleept de lezer mee in een ongewone en onverwachte reis. Voor Wij, de mens geldt dit in verhevigde mate. [Het] geeft verrassende psychologische inzichten in onze menselijke eigenaardigheid. Het spannende van de reizen die Westerman maakt is dat de lezer indirect en onvermoed veel antwoorden krijgt. Ja, ook de wetenschappelijke vragen over de Floresmens worden beantwoord. Maar de omzwervingen van Westerman gaan uiteindelijk over de vraag wie wij mensen zijn.' - filosoof Hans Achterhuis in de Volkskrant.

 

Financieel Dagblad: ‘A must read. Zo goed dat we de lezer dit niet willen onthouden. Een boek om rotsvaste overtuigingen te laten varen.’

 

Pieter Waterdrinker in De Telegraaf: 'In zijn jongste werk Wij, de mens neemt Frank Westerman de lezer mee in ene literaire carrousel, een duizelingwekkende zoektocht naar de oorsprong van de mens aan de hand van zijn resten. En die van de dieren. Van de Tweede Maasvlakte tot Limburg en het Indonesische eiland Flores voert hij ons mee in de filmische levens van de Nederlanders Theodor Verhoeven en Eugene Dubois, die beiden op zoek gingen naar de 'missing link' tussen het dier en homo sapiens. [...] Ronduit meesterlijk.'

 

* * * * in de Humo: 'Waar anderen slechts wetenschap ervaren, ziet Westerman een verhaal. En hij kan het nog goed vertellen ook. Niemand stelt complexe vragen helderder als hij.'

 

* * * * in De Standaard: 'Westerman staat in dit boek op het toppunt van zijn kunnen. Doorleefd, vermakelijk, wonderlijk, exotisch, fascinerend' - Hans Cottyn.

 

'"Wij, de mens" meer dan geslaagd. Allereerst omdat het moeilijk kiezen is uit het grote aantal prachtige zinnebeelden dat Westerman uit zijn mouw schudt […] Al even vernuftig laat hij zijn studenten in vrijwel ieder hoofdstuk terugkeren, voert hij hen op om te laten zien hoe een verhaal tot stand komt, hoe het werkt, het schrijven van een reportage. Westerman verweeft door het hele boek scherpe observaties over wat de mens tot mens zou kunnen maken. […] Zoekend schrijven, wie kan dat beter dan hij?” - Elias van der Plicht, Trouw.

 

'Wat Laurent Binet doet in Hhhh, doet Frank Westerman in Wij, de mens: hij gaat een intrigerend spel aan met de lezer. Ronduit fascinerend.' - Bart Gielen van Barts Boekenclub.

 

De Morgen: ‘Opnieuw weet Frank Wesrterman in deze filosogiscvhe wereldreis de lezer op de punt van zijn stoel te krijgen.’

 

NRC Handelsblad: 'In Wij, de mens balt Frank Westerman thema’s samen die al in zijn eerdere boeken aan bod kwamen – wetenschap en religie (Ararat), menselijke beheersdrang (Dier, bovendier), het verhaal als kroon op het mens-zijn (Een woord een woord). Zijn zoektocht is die van een verhalenverteller die het schone en het menselijke wil veilig stellen [Met Frank Westerman] kunnen in ieder geval de bibliofielen zich zachtjes op de borst kloppen.'

 

* * * * Algemeen Dagblad: ‘Binnen het verhaal schrijft hij ook over hoe het boek tot stand kwam. Die structuur, een methode waarin Westerman zich een meester toont, vormt het skelet van Wij, de mens. Boeiende non-fcitie als deze is niet alleen een verrijking op weg naar meer kennis, maar bovendien zeer geslaagd als geschreven verhaal.'

 

Historisch Nieuwsblad: ‘Een literaire speurtocht naar de oorsprong van de mens. Van een collegezaal in Leiden naar een grot op het eiland Flores, met tal van boeiende zijpaden en excursies. Een vintage-Westerman die de lezer aangename uren bezorgt en ook nog wijzer maakt.'

 

'Biologerend in elk opzicht', - Frènk van der Linden, Kunststof Radio.

 

'Frank Westermans meest ambitieuze boek. Een heerlijke documentaire op papier die je het liefst langzaam leest om van alle zinnen te kunnen genieten.' - Koen Fillet, Interne keuken (VRT Radio 1).

 

'Moet je lezen!' - Christiaan Weijts in De Groene: ‘Wat een avontuur moet het zijn geweest om bij Frank Westerman in de collegebankjes te hebben gezeten. Het groepje studenten ging actief meedenken, meespeuren, mee op reportage en meeschrijven aan het boek dat Wij, de mens is geworden. Dat geeft meteen een extra spanning aan dit toch al zo meeslepende werk.’

‘De inzet is hoog: in zijn tiende boek wil Westerman terug naar de oorsprong van de menselijke soort. Waarin onderscheidt homo sapiens zich van de andere diersoorten? Dat levert een reis op in alle dimensies, letterlijk en figuurlijk, in de diepte, in de breedte en in de tijd. Fascinerende biografische schetsjes krijg je hierdoor. […]. De gretige nieuwsgierigheid slaat rechtstreeks over op de lezer. Je voelt de tinteling...’

Wij, de mens bevat ook nog eens een aanstekelijk lesboek voor verslaggevers. Je krijgt meteen zin om zelf op reportage te gaan.’

‘‘“Verslaggeving, vertelde ik mijn studenten, komt altijd voort uit verwondering. Waar je ook verslag van doet, je kunt er in gedachten altijd een ‘moet je horen!’ aan vooraf laten gaan." Iets soortgelijks geldt ook voor de boekbespreking. Het bovenstaand had ik vooraf kunnen laten gaan, of misschien zelfs kunnen vervangen door een: moet je lezen!'

 

* * * * 'Wie zijn wij?' is de vraag die Westerman zich stelt op zijn spannende reis. Dat levert prachtig proza op. Wij de mens is een fascinerend boek.' - Lies Schut, De Telegraaf

 

‘Duizelingwekkend boek van een van onze grote reportage-schrijvers die antwoordt op filosofische vragen in geweldige levensverhalen. Dit is werkelijk Sapiens achter de schermen. Wij, de mens is een aanrader, in Westermans kenmerkende heel fijne stijl.’ - Coen Vermaas, Athenaeum.

 

'Frank Westerman is de koning van de literaire non-fictie. Hij schrijft het ene schitterende boek na het andere. [Wij, de mens] is een zoektocht naar de oorsprong van de mens, een mix tussen reportage, reisverslag en essay. Hij stuit op fantastische verhalen. Van de vondsten maar ook van gravers [naar schedels van voorouders]. Het boek van Westerman is filosofie. Het is ook een boek over het schrijven van een boek, [hij was gastschrijver in Leiden] en zijn studenten, die hij ook noemt, moeten het fantastisch hebben gehad. Die Westerman is ook een graver, naar verhalen. Fascinerend om te volgen' - Onno Blom, Nieuwsweekend, NPO Radio 1.

* * * * van Hans Achterhuis in VK

'Wij, de mens' sleept de lezer mee in een ongewone, onverwachte reis naar wie wij mensen zijn.' - Hans Achterhuis, filosoof.

Trouw: **** + foto van Mark Kohn

2e druk & nominatie Socrates-beker

'Wij, de mens' is nu al genomineerd (longlist) voor de beker die je niet aan je voorbij wilt laten gaan: de Socrates-beker voor het beste filosofieboek 2018.

'Net als Sapiens gaat Wij, de mens over de oorsprong van de mens, maar het zijn heel verschillende boeken. Die van Frank onderscheidt zich door veldwerk en twijfel.'

Financieel Dagblad: 'A must read'

Allemaal slaan we verwoed met onze staart op het water, maar anders dan de walvis menen wij, mensen, dat ons spetteren er toe doet.

 

Keer op keer stuit ik op waargebeurde verhalen die zo’n ongelofelijke indruk wekken dat ze, gedompeld in fictie, hun laatste vliesje geloofwaardigheid terstond zouden verliezen.