Dier, bovendier

De tragedies van de 20e eeuw, verteld aan de hand van een paard - de lipizzaner.

'Als je een lipizzaner aanraakt,' kreeg Frank Westerman als tiener te horen, 'raak je geschiedenis aan.'

Nu, als schrijver-verteller, reconstrueert hij het lot van vier generaties paarden van het Weense hof. Zij doorstaan achtereenvolgens de ondergang van het Habsburgse Rijk, de beide wereldoorlogen en de waanzinnige veredelingsproeven van Hitler, Stalin en Ceausescu.

Dier, bovendier is een moderne fabel waarin het reinbloedige paard de mens onontkoombaar op zijn eigen tekort wijst.

Editie najaar 2015 - verschijnt tegelijk met 'Perfect Horse' (de boekverfilming).

Verfilming

Bekijk hier de trailer van Perfect Horse, de documentaire geïnspireerd op Dier, bovendier. Vanaf 1 oktober in de filmhuizen. Producent Pieter van Huystee. Regie Hans Fels.

Recensies

De pers over 'Dier, bovendier'

'Iedereen moet dit lezen.' - Matthijs van Nieuwkerk in De Wereld Draait Door.

'Een impressionistisch schilderij van de moderne Europese geschiedenis aan de hand van een mythisch paardenras. Meeslepend.' - de Standaard der Letteren

Onder de kop 'Aanbevolen' zet dagblad Trouw 'Dier, bovendier' in de etalage. 'In "Dier, bovendier' komen veel thema's uit Westermans vorige boeken samen: het rassendenken uit 'El Negro en ik', de waanideeen van totalitaire systemen uit 'Ingenieurs van de Ziel' en de mens die zelf voor god gaat spelen in 'Ararat'. De auteur weet met Conversano Primula uit de Assense manage als startpunt petite histoire knap te vervlechten met de grote geschiedenis [...]. Een boek dat uitsteekt boven de doorsnee non-fictie die in Nederland verschijnt' - Paul van der Steen, Trouw.

‘Meer dan een boek over een paardenras. Fascinerend.’ – Maarten Moll, Het Parool
‘Dit boek leest als een spannende roman en verlicht als een filosofisch pamflet. Of je nu van paarden houdt of niet 'Dier, bovendier' is absoluut een aanrader.’ Misha Velthuis – Website Athenaeum boekhandel.

‘Een lichtvoetig, nadreunend meesterwerk. Het mes snijdt aan zoveel kanten dat je je als lezer wel moet snijden.’ – Atte Jongstra

'In mooie beeldende scenes beschrijft Westerman de lotgevallen van het paard gedurende de oorlogen' - Geke van der Wal in De Volkskrant. Zij merkt op dat in 'Dier, bovendier' de verschillende achtergronden van Frank Westerman samenkomen: zijn schrijverschap, zijn studie landbouwkunde in Wageningen en zijn journalistieke omzwervingen op de Balkan. 'Hij komt met betekenisvolle, tot de verbeelding sprekende herinneringen [...] Het onverwachte staartje is een fraaie spannende apotheose.'


‘Je hoeft vroeger geen abonnement op de Penny te hebben gehad om totaal bevangen te raken door dit fascinerende boek.’ – Margriet de Groot, Esta

'In het hart van dit boeiende oeuvre zit de spanning tussen de Prometheus en de Adam (na de beet in de appel) die in ons allen schuilen, tussen mythe en geschiedenis, tussen de onderzoeker en de verteller. Het fascinerende Dier, bovendier past daar wonderwel in.' – VRT-recensent Johan de Haes op Cobra.be

''Aan de hand van vier generaties paarden worden de tragedies van de twintigste eeuw verteld. Een unieke insteek die bewondering afdwingt.' - Peter de Jaeger in de Wegener-dagbladen.

'...fantastische vertelkracht. Zijn beeldende taalgebruik, oog voor pakkende anekdotes en inzet van zijn eigen leven maken het lezen van 'Dier, bovendier' tot een onweerstaanbaar genot.' - Maarten Dessing, Knack

Fragmenten

Fragment uit 'Dier, bovendier'

'Op 6 minuut 20 ging Oberbereiter Zrust de Duitse delegatie voor naar de majesteitsloge - een vierkante ruimte met een open haard en kaarsvormige sierlampjes aan de muur.
‘Mag ik u uitnodigen plaats te nemen, mijne dame en heren.’
In het midden stond een huiskamertafel met een bloemstukje, en rondom vier stoelen. De dame in het gezelschap deed haar handschoenen uit, ze schikte haar donkerblonde haren, het hakenkruisspeldje op haar revers vonkte. Toen ook gastheer Zrust was gaan zitten, versprong het camerastandpunt naar een overzicht-van-bovenaf. Je zag vier toeschouwers op de best denkbare rang: in een nis pal achter de lage aftimmering van de Weense Winterrijhal.
Daar kwamen de paarden, drie achter elkaar, in een beheerste galop. ‘Die Gehorsamsprobe!’ kondigde Zrust aan.
In plaats van de arena werden de dieren de krapbemeten loge ingestuurd. Lichtvoetig draaiden ze in een carroussel rond de tafel, zonder iets of iemand aan te raken. De cirkel die ze beschreven was zo klein dat er voor vier paarden geen plaats geweest zou zijn. Na hun rondedans verlieten ze de loge weer aan de tegenoverliggende zijde.
De Duitsers begonnen te applaudisseren. Maar Zrust maande ze tot stilte: dit was nog maar de halve proef. Opnieuw deden de drie schimmels hun intrede, ditmaal in de rechtergalop. Ik zag aan zijn recht afgeknipte staart dat Savona de middelste moest zijn. Ritmisch, in vier, vijf galopsprongen per crikel, draaiden de hengsten nu rechtsom om de tafel heen. 
Ik zette het beeld stil om Savona beter te kunnen bekijken. 28 jaar was hij, en nog altijd vurig en viriel. Tot zijn zevende had hij opgetreden voor de glorie van de keizer, tot zijn zevenentwintigste voor de Republiek, en nu op zijn oude dag betuigde hij haast speels en onwetend zijn gehoorzaamheid aan het Duizendjarige Rijk.
Door de band weer te laten lopen liet ik hem galopperend in de coulissen verdwijnen.'

Bekroning voor 'Dier, bovendier'

27-04-2013

Nominatie British Library: uit zeventig titels voorgedragen voor de European Literature Night 2013 in Londen.

'Dier, bovendier' in DWDD

Terugkijken: Frank in DWDD over Dier, bovendier. Met beelden uit 'Iris' met Monique van de Ven en een uniek fragment uit de nazi-filmarchieven.

Vertaald in tien talen

Dier, bovendier is of wordt vertaald in het Engels, Duits, Italiaans, Spaans, Hongaars, Tsjechisch, Pools, Japans, Kroatisch en Sloveens.

Agenda (Events)
22 JAN
'Beschermerslezing' kamp Vught
Jaarlijkse rede herdenking Vught
26 JAN
Frank in Münster
Duitse editie Een woord een woord
28 JAN
Frank geeft masterclass
Querido Academie
7 FEB
In het land van de ja-knikkers
Verschijning Franks nieuwe bundel
24 FEB
Warschau
Lancering Poolse Stikvallei